Wertethik


Herkunft

Grammatikalisch ist das Wort ein sog. Determinativkompositum aus den Begriffen Wert (Werte) und Ethik.

Die Wertethik wird auch als Axiologie (allgemeine Lehre von den Werten) bezeichnet.

Anmerkung: Im Zusammenhang mit Werten müsste er als "Werteethik" verwendet werden; beide Begriffe stehen nicht im Duden.


Definition

Eine konkretisierte Form der Ethik, in welcher Richtlinien und Normen für das "sittliche Handeln" als hierarchisch gegliederte Werte interpretiert werden.


Beschreibung

Schon die antiken Stoiker stellten unter dem Begriff Wertethik unterschiedliche Werte für ein sittliches Handeln auf. Jedoch dominierte lange Zeit das sog. "platonische idealistische Wertdenken" vom "Guten". Erst im 19. Jh. bekam der Begriff wieder neue Bedeutung.

Der heute wohl bekannteste und meistzitierte Kerngedanke der Ethik im Sinne von tugendhaften Wertvorstellungen stammt von Immanuel Kant – der sogenannte Kategorische Imperativ: 

„Handle nur nach derjenigen Maxime, durch die du zugleich wollen kannst, dass sie ein allgemeines Gesetz werde.“ 

Dieser sogenannte „KI“ bestimmt Kants grundlegendes Prinzip der Ethik und gebietet allen Menschen, ihre Handlungen darauf zu prüfen, ob sie einer für alle und ohne Ausnahme geltenden Maxime folgen sollten. Der kategorische Imperativ wird in Kants „Grundlegung zur Metaphysik der Sitten (GMS)“ erstmals erwähnt und in der „Kritik der praktischen Vernunft (KpV)“ ausführlich beschrieben.

Als neuzeitlicher Begründer des Begriffs Wertethik gilt heute Franz Clemens Brentano (16.01.1838 bis 17.03.1917), ein deutscher Philosoph, Psychologe und Begründer der "Aktpsychologie"*. Er beeinflusste Edmund Husserl (08.04.1859 bis 27.04.1938) und Sigmund Freud (06.05.1856 bis 23.09.1939).

* Aktpsychologie: Art des philosophisch-psychologischen Denkens, die an Konventionen der mittelalterlichen „Scholastik“ (Denkweise und Methode der Beweisführung) anknüpft.

Verweis: siehe auch Unternehmensethik >>

In den Medien

God's Cloud - Ethische Werte (ZDF Kultur, Juni 2016)

Wenn Menschen in ein anderes Land kommen, dann wird von ihnen erwartet, dass sie sich an die dortigen Werte anpassen. Nur was sind das für Werte? Und sind ethische Werte in allen Kulturen gleich?

Video verfügbar bis 01.06.2026 (laut ZDF)


God’s Cloud - Weltethos (ZDF, Mai 2016, 6 min.)

Der katholische Theologe Hans Küng ist Begründer des „Projekt Weltethos“. Er glaubt, dass es Friede auf der Welt geben kann, wenn sich alle Religionen auf ihren gemeinsamen ethischen Kern besinnen.

Video verfügbar bis 29.04.2026 (laut ZDF)


Ethik & Werte (inweo Institut für Wissen, Ethik & Organisation)

"Starke gesellschaftliche Veränderungen (Zusammentreffen unterschiedlicher Kulturen, industrielle Globalisierung, rasanter Fortschritt der Technisierung, politische Interessen etc.) sind Ursachen für den derzeitigen Wertewandel. Finden jedoch Veränderungen im Wertesystem statt, führt dies oft zu Unsicherheiten und lässt den Ruf nach Werten und Orientierung lauter werden. Diese Forderung richtet sich derzeit nicht nur an die Politik, sondern auch an Unternehmen. Der Focus soll nicht auf das Monetäre gerichtet werden, sondern der Mensch/der Mitarbeitende soll im Blick stehen. Hier gilt es, eine Balance zwischen Monetik und Ethik zu schaffen, denn Wertfragen sind ethische Fragen."


Letzte Bearbeitung am 02.10.2018 (Verweis eingefügt)

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